Varda Space: Pouso na Austrália e Reentrada da Primeira Missão Espacial em Andamento”

Paulo Boaventura
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A startup de fabricação no espaço Varda Space Industries pousará sua próxima espaçonave na Austrália enquanto continua trabalhando com os reguladores dos EUA para obter sua primeira missão aprovada para reentrada em Utah, anunciou a empresa na quinta-feira.

A Força Aérea dos EUA e a Administração Federal de Aviação dos EUA rejeitaram no mês passado o pedido de Varda para pousar sua primeira espaçonave de fabricação no espaço no deserto de Utah. O cofundador da Varda, Delian Asparouhov, disse ao TechCrunch em uma entrevista recente que o problema se deve principalmente à coordenação das três partes sob uma estrutura de reentrada chamada Parte 450.

“Não teve nada a ver com a segurança do nosso veículo, com o nosso design, com as nossas análises, mas, em última análise, com a coordenação entre as três partes”, disse ele. Ele acrescentou que a empresa se reuniu pessoalmente com o UTTR (Utah Test and Training Range) na semana passada para iniciar o processo de coordenação de um novo conjunto de datas previstas para trazer a espaçonave para casa.

“Estamos confiantes de que atendemos tecnicamente a todos os requisitos regulatórios da Parte 450 e é uma questão de coordenação justa na janela objetiva específica para a reentrada.”

À medida que a empresa continua a trabalhar com os reguladores americanos, ela formou um novo acordo com a empresa australiana Southern Launch que veria a próxima cápsula de Varda pousando no Koonibba Test Range em 2024.

Asparouhov esclareceu que a empresa não está se mudando para a Austrália para sua próxima missão devido a questões de conformidade regulatória aqui nos Estados Unidos – na verdade, a empresa ainda precisará de uma licença de reentrada da FAA, mesmo que a cápsula não esteja reentrando em solo americano – mas “ gamas diferentes têm disponibilidades e recursos diferentes e têm capacidades diferentes.”

Compreender a disponibilidade de alcance é especialmente importante para algo como a reentrada de naves espaciais. Embora o lançamento de um foguete possa ser adiado por um dia ou uma semana com poucos problemas para o veículo, uma vez que o ônibus do satélite executa sua queima de reentrada, ele retornará, quer os reguladores aprovem ou não.

Eventualmente, Asparouhov disse que prevê que Varda tenha pelo menos três a quatro faixas online e que a UTTR solicitou explicitamente desde o início que a startup começasse a se coordenar com outras faixas. A parceria com múltiplas faixas sempre esteve nos planos da empresa porque pretende atingir uma cadência de reentrada de uma vez por mês até 2026, disse Asparouhov.

A carga regulatória tem sido uma prioridade em toda a indústria espacial esta semana, especialmente quando três grandes empresas espaciais testemunharam perante o Congresso solicitando por unanimidade que mais recursos fossem atribuídos à FAA para lidar com o enorme aumento na actividade de lançamento espacial. As empresas também disseram aos legisladores que a regulamentação precisava de ser mais simplificada para garantir a competitividade americana no cenário global.

Falando de maneira geral sobre a regulação espacial, Asparouhov repetiu estes comentários:

“Acho que você poderia argumentar que em 2013, 2014, as coisas foram relativamente simplificadas. Mas ao longo dos últimos nove anos, houve um crescimento exponencial na actividade […] por isso não creio que seja necessariamente necessário haver mudanças políticas, é apenas uma questão de pessoal e capacidade de resposta”, disse ele. “Definitivamente temos a sensação de que o AST [Escritório de Transporte Espacial Comercial da FAA] está definitivamente sobrecarregado com a quantidade de atividade acontecendo hoje. Quando penso em simplificação, não acho que isso seja necessariamente algum tipo de mudança nos padrões de segurança ou regulamentação ou algo parecido. É apenas uma questão de quanto pessoal está disponível para fazer o nível de análise técnica aprofundada que envolve a coordenação deste tipo de atividades.”

A história foi atualizada para refletir que Delian Asparouhov é cofundador de Varda, não CEO.

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