O popular serviço de bate-papo por vídeo Omegle é encerrado

Paulo Boaventura
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Omegle, um popular serviço de bate-papo on-line que permitia que indivíduos se conectassem e conversassem com estranhos, foi fechado após mais de 14 anos, citando o crescente uso indevido da plataforma, inclusive no cometimento de “crimes indescritivelmente hediondos”.

O site, fundado em 2009 por um programador e estudante do ensino médio, então com 18 anos, Leif K-Brooks, foi iniciado ao longo de sua existência. Embora sua popularidade tenha diminuído ao longo dos anos, ainda atraiu cerca de 50 milhões de visitantes no mês passado, de acordo com a empresa de análise SimilarWeb.

“Eu realmente não sabia o que esperar quando lancei o Omegle. Alguém se importaria com algum site que um garoto de 18 anos criou em seu quarto na casa dos pais em Vermont, sem orçamento de marketing? Mas tornou-se popular quase instantaneamente após o lançamento e cresceu organicamente a partir daí, alcançando milhões de usuários diários. Acredito que isso tenha algo a ver com o fato de conhecer novas pessoas ser uma necessidade humana básica e com o Omegle estar entre as melhores maneiras de atender a essa necessidade”, escreveu K-Brooks em uma postagem no blog .

Omegle recebeu críticas depois que o serviço se tornou um terreno fértil para muitas atividades incompletas durante a pandemia, o que gerou um aumento no seu uso. K-Brooks disse que a empresa tentou implementar uma série de melhorias ao longo dos anos, mas os “ataques recentes pareceram tudo menos construtivos”.

“Por mais que eu desejasse que as circunstâncias fossem diferentes, o estresse e os custos dessa luta – juntamente com o estresse e as despesas existentes para operar o Omegle e combater seu uso indevido – são simplesmente demais. Operar o Omegle não é mais sustentável, financeiramente nem psicologicamente. Francamente, não quero ter um ataque cardíaco aos 30 anos”, escreveu ele.

K-Brooks, que parece administrar o serviço sozinho, expressou decepção com o quanto a Internet mudou na última década.

“A batalha pelo Omegle foi perdida, mas a guerra contra a Internet continua. Praticamente todos os serviços de comunicação online foram sujeitos aos mesmos tipos de ataque que o Omegle; e embora algumas delas sejam empresas muito maiores, com recursos muito maiores, todas elas têm o seu ponto de ruptura em algum lugar. Preocupo-me que, a menos que a maré mude em breve, a Internet pela qual me apaixonei possa deixar de existir e, no seu lugar, teremos algo mais próximo de uma versão melhorada da televisão – focada em grande parte no consumo passivo, com muito menos oportunidade de participação ativa e conexão humana genuína.

Original em Inglês por TechCrunch
Tradução e revisão por Paulo Boaventura

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