A Microsoft gostaria de lembrá-lo de que eles apostam tudo no AI

Paulo Boaventura
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Caso você não tenha certeza de como a Microsoft se sente em relação à IA, o CEO Satya Nadella está aqui para lhe dizer: eles gostam. Eles gostam muito. No relatório anual da empresa, ele escreve uma carta aos acionistas defendendo a IA em todos os sentidos. E não é difícil perceber porquê: ele acredita claramente que este é o maior, talvez o único avanço na computação que realmente importou em mais de uma década.

Embora os negócios da Microsoft sejam sólidos, você pode ser perdoado por pensar que eles estão girando um pouco. Suas propostas para entrar nos setores móvel, de pesquisa e de hardware estagnaram ou fracassaram, e numerosos experimentos de produtos não conseguiram penetrar em seus respectivos mercados.

Por outro lado, o seu negócio na nuvem é muito forte e eles moldaram cada vez mais a empresa e os seus produtos em torno dessa premissa. Mas mesmo esse sucesso estava começando a se desgastar, pois por mais lucrativo que seja, há um limite de espaço para inovação.

Durante anos, eles certamente devem ter ficado de olho nas tendências, observando se valia a pena adotar algum novo desenvolvimento ou outro. Rede social? Não – muito trabalho. Fitness? Mais simples ser sua infraestrutura. Blockchain? Redundante e arriscado. Metaverso? Muito engraçado.

Como um surfista calmo, a Microsoft esperou, plácida e oscilante. Então a onda de IA surgiu sob eles – e eles começaram a remar para salvar suas vidas.

Lugar certo, hora certa

Como Nadella escreve em sua carta anual :

Esta próxima geração de IA remodelará todas as categorias de software e todos os negócios, incluindo o nosso. Quarenta e oito anos após a sua fundação, a Microsoft continua a ser uma empresa importante porque repetidamente – desde PC/Servidor, à Web/Internet, até Cloud/Móvel – adaptámo-nos às mudanças de paradigma tecnológico. Hoje, fazemos isso mais uma vez, enquanto lideramos esta nova era.

Em seguida, seguem algumas dezenas de exemplos de onde a IA está sendo implementada em todas as suas unidades de negócios, produtos e esforços de longo prazo. Isto não é um hobby para a Microsoft – eles realmente decidiram que esta é a próxima fase da computação pessoal e empresarial.

E também não é apenas um facilitador, como um avanço do silício que faz com que os data centers funcionem com o dobro da eficiência, ou uma bateria que dura o dobro do tempo. É, por assim dizer, um transformador:

O longo arco da computação foi, de muitas maneiras, moldado pela busca de interfaces homem-computador cada vez mais intuitivas – teclados, mouses, telas sensíveis ao toque. Acreditamos que chegamos agora ao próximo grande passo em frente – a linguagem natural – e iremos rapidamente além, para ver, ouvir, interpretar e dar sentido à nossa intenção e ao mundo que nos rodeia.

Você quase pode ver as estrelas em seus olhos: imagine estar à frente de uma grande empresa de tecnologia como a Microsoft durante uma reviravolta dessa magnitude! Eles já se envolveram com a ideia de deixar de lado o mouse e o teclado antes, mas até agora suas interfaces de linguagem natural (como a Cortana) e hardware alternativo (como o HoloLens) não ultrapassaram o nível dos truques de salão.

Mas, por sorte ou previsão, eles apoiaram o líder emergente em IA de linguagem natural: OpenAI. Não apenas a tecnologia realmente parece uma verdadeira virada de jogo, mas a forma como o biscoito se desintegrou os colocou em uma maneira justa de deixar o rival perene Google com um olho roxo. O Google, por sua vez, foi pego de surpresa pela rápida mudança para a IA, apesar de ter criado internamente os conceitos que a possibilitaram. Eles estão tentando se recuperar, mas a empresa sempre lutou para se reunir com sucesso em torno de um conceito unificador, e desta vez pode não ser diferente.

Esta aliança entre a Microsoft e a OpenAI é libertadora para ambas. A OpenAI consegue uma combinação de investidor e cliente com bolsos efetivamente sem fundo e um desejo sincero de integrar ferramentas de IA em todos os cantos de seu negócio. A Microsoft é poupada da embaraçosa necessidade de aparecer — como realmente está — muito atrás da curva no desenvolvimento da IA, porque pode simplesmente apresentar o produto líder de mercado como se fosse seu. Nadella não faz qualquer menção ao facto de a Microsoft treinar os seus próprios modelos de base, embora provavelmente o façam discretamente para se protegerem contra a traição, porque os seus esforços são insignificantes em comparação com o impulso da sua parceria.

Imagine se a situação se invertesse e fosse o Google quem tivesse feito um acordo fortuito com a OpenAI, deixando a Microsoft de fora. A Microsoft estaria em situação ainda pior do que o Google, tendo que se esforçar para construir LLMs uma fração tão boa, e a cada mês que passavam tentando recuperar o atraso, seu concorrente ganhava outro milhão de usuários.

Portanto, não deve ser surpresa que a Microsoft esteja a gastar enormes quantias de dinheiro para fortalecer a sua posição e, na medida do possível, expandir e aprofundar a sua parceria com a OpenAI.

Malditos sejam os torpedos

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O CEO da Microsoft, Satya Nadella, e o CEO da OpenAI, Sam Altman, no campus da Microsoft em Redmond, Washington, em 15 de julho de 2019. (Fotografia de Scott Eklund/Red Box Pictures)

Uma nota preocupante que Nadella fez, no entanto, foi a sua caracterização do segundo dos dois avanços que ele considera definirem esta era da IA: “o surgimento de um novo e poderoso mecanismo de raciocínio”.

Se você estiver familiarizado com a forma como esta geração de modelos de IA funciona, saberá que eles não raciocinam , assim como uma calculadora não raciocina quando você pede para ela multiplicar dois números.

É claro que Nadella não é ingénua ou desinformada sobre este assunto. Ele sabe o que está dizendo aqui – que esses sistemas desempenham funções que são, em muitos aspectos, indistinguíveis do raciocínio. Pedir a um computador para resumir um documento de texto longo e fazê-lo fazê-lo, ou mesmo fazê-lo em pentâmetro iâmbico, parece mágico – porque até recentemente, apenas aqueles com capacidade de raciocínio podiam fazer isso.

Acontece que os padrões de linguagem são suficientemente previsíveis para que algumas tarefas de raciocínio possam ser reduzidas a tarefas estatísticas. Isto é suficientemente notável por si só para que não precisemos dourar o lírio com pensamento mágico.

Mas esta linguagem é indicativa da confiança indiscutivelmente imerecida que os sistemas de IA criaram em financiadores como a Microsoft. Eles são capazes de muita coisa, mas com apenas alguns anos de existência, ainda estão na infância. Eles tornar-se-ão mais capazes, sim, mas também conheceremos as suas limitações, e possivelmente apenas quando essas limitações já tiverem criado danos graves.

Tal como os especialistas em ética da IA alertaram repetidamente , os riscos da IA não residem num apocalipse futuro ou em sistemas teóricos que desloquem indústrias inteiras, mas sim em aplicações excessivamente confiantes e desinformadas dos sistemas que temos agora. Um CEO com estrelas nos olhos pode causar muitos danos com modelos de IA que não são inerentemente capazes o suficiente para fazer isso sozinhos.

O ato de equilíbrio que a Microsoft deve realizar é investir a um ritmo que a coloque à frente dos seus concorrentes, mas não tão longe que acabe num campo minado com todos os outros a observarem de longe. É a maldição do inovador (ou, neste caso, do integrador) que eles sejam os primeiros a enfrentar novos riscos, e a Microsoft parece pronta para preencher esse papel, colocando a IA para trabalhar, pelo que posso dizer, em quase todos os negócios. unidade e produto onde possa ser incluído.

Onde ele encontrará compra? Onde isso irá falhar miseravelmente? Onde isso atrairá ações judiciais? Onde será regulamentado e deixará de existir? Satya Nadella não sabe, mas ele e seus acionistas vão descobrir, por Deus, de uma forma ou de outra. As coisas estão ficando emocionantes novamente.

Original em Inglês por TechCrunch
Traduzido Via Google Tradutor

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