MarketForce sai de três mercados, pronta para lançar um spinout de comércio social

Paulo Boaventura
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A empresa queniana de comércio eletrónico B2B MarketForce encerrou operações em três dos seus cinco mercados em África e está nas fases iniciais do lançamento de um spin-out de comércio social.

O TechCrunch descobriu que o superaplicativo da MarketForce chamado RejaReja, que permite que varejistas informais (lojas familiares) encomendem bens de consumo rápido (FMCGs) diretamente de distribuidores e fabricantes e tenham acesso a financiamento, só estará disponível em Uganda depois que a empresa interrompeu a oferta no Quénia, Nigéria, Ruanda e Tanzânia.

No entanto, o Quénia continuará a servir como sede da empresa e plataforma de lançamento para a Chpter, um spinout de comércio social que a MarketForce tem vindo a construir para permitir aos comerciantes “transformar as conversas nos seus canais de redes sociais em mais vendas”, Tesh Mbaabu, que irá duplicar o seu papel como O cofundador e CEO da MarketForce e da Chpter disse ao TechCrunch enquanto confirmava as mudanças.

A desaceleração da MarketForce começou no ano passado, quando alguns VCs renegaram os seus compromissos de financiamento da Série A, forçando a empresa a reduzir as operações e a realizar várias rondas de despedimentos. A crise de liquidez ocorreu num contexto de inatividade global do capital de risco que dificultou a obtenção de financiamento.

A crise de liquidez e as actuais realidades do mercado forçaram empresas como a MarketForce a abandonar o crescimento a todo o custo e, em vez disso, prosseguir caminhos para a rentabilidade, promover rondas de transição ou obter financiamento com avaliações mais baixas. A MarketForce arrecadou recentemente US$ 1 milhão por meio de crowdfunding.

Mbaabu disse numa conversa anterior com o TechCrunch que a sua empresa está a reorientar os seus recursos para construir um negócio rentável, entregando em áreas com forte densidade de procura e encerrando rotas que não são lucrativas. No entanto, com o seu modelo de ativos pesados sendo intensivo em capital e tendo de lidar com passivos crescentes, a empresa ficou sem opções e decidiu fechar a loja nos três mercados.

“Depois de decidirmos avançar rumo à rentabilidade, o Uganda tem sido o nosso mercado com melhor desempenho. Temos contratos de distribuição exclusiva com quatro grandes fabricantes e as margens são melhores, o que nos permite realizar uma operação com rentabilidade bruta ali; é por isso que vamos mantê-lo ativo”, disse Mbaabu.

Após as últimas mudanças, o gerente nacional de Uganda, Dennis Nyunyuzi, foi promovido ao cargo de diretor administrativo e será responsável por dirigir as operações da RejaReja, de acordo com uma atualização compartilhada com investidores e vista pelo TechCrunch.

O mercado de varejo RejaReja foi lançado em 2020 como uma ideia da MarketForce e como um produto SaaS para mercados formais. Permite que comerciantes informais ou lojas familiares encomendem produtos diretamente dos fabricantes e distribuidores para entrega no dia seguinte. Também lhes dá acesso a financiamento com base no histórico das suas transações. A empresa estava a tentar resolver os desafios que estes retalhistas enfrentam, como rupturas de stock, instabilidade dos lucros e falta de financiamento para expandir o seu comércio.

No entanto, embora a MarketForce planeasse explorar o sector retalhista informal no continente, que representa cerca de 80% do comércio doméstico na África Subsariana, Mbaabu diz que foram forçados a reduzir a escala, uma vez que as margens são baixas em mercados como o Quénia e a Nigéria. cuja manutenção é cara e onde a concorrência é mais acirrada.

“Estamos a descobrir segmentos mais rentáveis e com margens elevadas e é por isso que decidimos avançar para o comércio social”, disse Mbaabu.

Original em Inglês por TechCrunch
Traduzido Via Google Tradutor

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