Não tenha medo da música dos Beatles 'assistida por IA', 'Now And Then'

Paulo Boaventura
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Houve um pouco de FUD em torno da decisão de usar uma forma de IA para ressuscitar a voz de John Lennon no que Paul McCartney chamou de “o último disco dos Beatles”. O que eles fizeram está longe das imitações incompletas de IA de artistas que vemos hoje desordenando o Soundcloud e tem muito mais em comum com uma aplicação mais prosaica de aprendizado de máquina: redução de ruído.

Ao ouvir as pessoas falarem sobre isso, você pensaria que foi uma abjeta tentativa de ganhar dinheiro, usando a mais recente tecnologia de síntese de voz para imitar um dos compositores mais famosos de todos os tempos. Mas a história real é mais simples e comovente do que isso, e a tecnologia é muito menos fantástica.

Como os membros da banda lembram em um curta-metragem sobre o making of da música, “Now And Then” era originalmente uma demo de piano que Lennon fez pouco antes de ser morto em 1980. Sua viúva, Yoko Ono, forneceu a fita em que foi gravado para a banda depois, mas a qualidade da gravação não foi ótima – ruim, até.

“Quando ouvimos 'Now And Then', foi muito difícil porque John estava meio escondido de certa forma”, diz Ringo Starr no curta-metragem.

“Toda vez eu queria um pouco mais da voz de John”, lembrou McCartney. “Este piano apareceu e obscureceu a imagem. E naquela época, é claro, não tínhamos a tecnologia para fazer a separação.”

Eles “perderam o fôlego” em 1995, quando tentaram resgatar a música, mas em 2022 estavam trabalhando com Peter Jackson no documentário “Get Back”. O cineasta e sua equipe estavam aplicando tecnologia moderna de processamento de áudio em imagens de arquivo da banda para isolar instrumentos e vozes individuais.

“Estávamos prestando muita atenção à restauração técnica. Isso nos levou a desenvolver uma tecnologia que nos permite pegar qualquer trilha sonora e dividir todos os diferentes componentes em faixas separadas com base no aprendizado de máquina”, disse Jackson no curta.

MAL, como o chamam, é uma versão das tecnologias de isolamento de áudio que percorreram um longo caminho nos últimos anos. Os modelos de aprendizado de máquina podem ser treinados em, digamos, muitas faixas de guitarra e aprender qual é a forma de onda ou assinatura espectral de uma guitarra, e podem, com sucesso variável, extraí-la diretamente de uma faixa mixada.

Agora também é comumente usado em videochamadas, usando modelos treinados em vozes humanas. Ao suprimir tudo que não seja a voz do locutor, ruídos de fundo, como latidos de cães ou um café barulhento, podem ser silenciados em tempo real. Versões mais cruas disso às vezes eram usadas para fazer versões de músicas em karaokê, identificando e removendo as faixas vocais.

No caso da demo de Lennon, funcionou perfeitamente, como você pode ouvir neste carimbo de data/hora no curta-metragem.

“Lá estava – a voz de John, cristalina”, disse Paul. “Agora poderíamos mixá-lo e fazer um registro adequado.”

Alguns podem questionar a ética de fazer aquele disco, mas todos os envolvidos parecem pensar que John teria sido totalmente a favor, já que ele adorava mexer com tecnologia e, é claro, escreveu e tocou a música originalmente com a intenção de gravá-la.

Mas o mais importante é que parece ter funcionado como um encerramento para o grupo. As vicissitudes do estrelato e da criatividade que eles suportaram estão mais do que adequadamente documentadas, mas perder um amigo e parceiro criativo de décadas dessa forma, e ter esta última e persistente ponta solta pendurada fora de alcance deve ter sido uma tortura.

Como qualquer pessoa que perdeu alguém pode atestar, cada vestígio dele torna-se precioso. “Ouvir a voz de John… isso é algo que devemos valorizar”, disse George Harrison em 1995.

E agora, com um quarto de século de melhorias tecnológicas implementadas, é exactamente isso que eles poderiam fazer.

“Foi o mais perto que chegamos de tê-lo de volta na sala”, disse Ringo.

Você pode ouvir “Now And Then” aqui mesmo.

Por techcrunch
Tradução por Paulo Boaventura

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