Bob Iger diz que a Disney gostaria de ficar na Índia, buscando fortalecer a mão

Paulo Boaventura
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Bob Iger disse na quarta-feira que a Disney “gostaria de ficar” na Índia e está considerando suas opções no país mais populoso do mundo, onde seu negócio de TV continua a gerar lucros, mas a joia da coroa Hotstar está lutando para conter a perda de assinantes.

A Hotstar perdeu 2,8 milhões de assinantes no trimestre encerrado em setembro, ampliando seu prejuízo geral para cerca de 23 milhões em um ano, num momento em que a empresa continua a atrair mais consumidores para o Disney+. Disney+ adicionou quase 7 milhões de assinantes no trimestre, fazendo com que sua base geral de assinantes chegasse a 150 milhões em todo o mundo, incluindo os da Hotstar.

O raio de esperança para a Disney é que no próximo trimestre a empresa provavelmente reportará um salto no número de assinantes da Hotstar, que atualmente é de 37,6 milhões de assinantes – e potencialmente terá um novo parceiro na Índia.

Hotstar recuperou muitos assinantes e atraiu dezenas de milhões de usuários não pagantes de volta à plataforma enquanto acompanham a Copa do Mundo de Críquete da ICC. A empresa também está cada vez mais perto de assinar um acordo com a Reliance para vender o negócio na Índia , de acordo com a Bloomberg, à medida que procura reduzir as perdas.

Iger disse a analistas na quarta-feira que a empresa planeja cortar US$ 2 bilhões a mais em custos do que o planejado anteriormente, à medida que reduz suas perdas no negócio de streaming. A Disney projetou lucratividade do streaming em cerca de um ano.

O maior negócio da Disney na Índia é o portfólio de algumas dezenas de canais de TV a cabo que possui no país. “Nosso negócio linear realmente vai muito bem, está ganhando dinheiro”, disse Iger, que retornou à Disney como presidente-executivo no final do ano passado, na teleconferência de resultados.

“Mas sabemos que outras partes desse negócio são desafiadas para nós e para outros. E estamos olhando, vou chamá-lo de forma expansiva”, acrescentou. “Estamos considerando nossas opções lá. Temos a oportunidade de fortalecer nossa mão.”

A Viacom18, apoiada pela Reliance, gastou mais de US$ 3 bilhões em direitos de críquete para um torneio de críquete local, mas muito popular, perturbou o mercado indiano de streaming sob demanda.

A Índia emergiu como um mercado-chave para gigantes globais da tecnologia e do entretenimento na última década. Mas apesar da sua capacidade de atrair uma grande base de utilizadores para serviços online, o país vê uma fracção relativamente pequena destes utilizadores converter-se em clientes pagantes .

“Há alguns anos, quando perguntamos ao chefe internacional de uma grande rede de TV sobre o desempenho da empresa na Índia, o executivo soltou um longo suspiro e disse que a empresa indiana de alguma forma encontra uma maneira de partir seu coração todos os anos.” MoffettNathanson escreveu em um relatório.

“Também aprendemos isso em primeira mão durante nosso tempo cobrindo as muitas iterações da Fox/News Corp (FOXA, OP), proprietária da Star TV India. Apesar das promessas de atingir US$ 1 bilhão em EBITDA até 2020, a divisão sempre ficou terrivelmente aquém devido à necessidade constante de reinvestir em direitos importantes de críquete ou no desenvolvimento de plataformas móveis.”

Original em Inglês por TechCrunch
Tradução e revisão por Paulo Boaventura

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