O Google ofereceu à Epic US$ 147 milhões para lançar Fortnite na Play Store

Paulo Boaventura
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O Google confirmou em tribunal que foi oferecido à Epic um acordo de US$ 147 milhões para lançar seu jogo de sucesso Fortnite na Google Play Store do Android. O acordo, que Purnima Kochikar, vice-presidente de parcerias do Google, diz ter sido aprovado e apresentado à Epic, mas não aceito, teria feito com que o dinheiro fosse distribuído ao longo de um período de três anos de “financiamento incremental” (terminando em 2021) para a editora de jogos. O objetivo era conter um potencial “contágio” de aplicativos populares que contornavam a loja oficial do Android e, com isso, as lucrativas taxas de compra de aplicativos do Google.

A Epic lançou Fortnite no Android em 2018 diretamente através de seu site , evitando a Play Store. Isso permitiu vender V-Bucks, moeda do jogo Fortnite , sem pagar a comissão exigida pelos aplicativos da Play Store. Ele cedeu em 2020 , dizendo que “pop-ups de segurança repetitivos e assustadores” e outros fatores o colocaram em grave desvantagem.

Mas em um processo antitruste aberto no final daquele ano – e atualmente sendo discutido perante um júri – alegou que sua decisão inicial havia deixado o Google em pânico. Citou documentos internos alegando que o Google temia um “risco de contágio” se outros desenvolvedores de jogos (incluindo Blizzard, Valve, Sony e Nintendo) seguissem o exemplo da Epic, e alegou que o Google tentou evitá-lo oferecendo benefícios especiais ou até mesmo comprando a Epic.

Os documentos de “contágio” foram apresentados ao tribunal na terça-feira, quando Lawrence Koh, agora ex-chefe de desenvolvimento de negócios de jogos do Google Play, tomou posição. Eles previram as preocupações do Google de que praticamente todos os principais desenvolvedores de jogos poderiam abandonar o Play alguns anos após a decisão da Epic, custando ao Google um total de bilhões de dólares em receitas. Documentos mostrados no tribunal projetam que a ausência de Fortnite poderia resultar em uma perda direta de receita entre US$ 130 e US$ 250 milhões e, em seguida, uma perda mais ampla de até US$ 3,6 bilhões se essa deserção massiva ocorresse.

A posição do Google é que ele estava preocupado em perder jogos no Play, mas não há nada de nefasto nisso. “Queríamos apenas que os desenvolvedores escolhessem o Play”, disse Kochikar em depoimento. E colocar os jogos no serviço, testemunhou Koh, “foi o investimento que achamos que valeu todos os dólares”. Principalmente quando esses desenvolvedores podem ter optado por lançar primeiro no iOS da Apple.

Por outro lado, a Epic está usando esses documentos para argumentar que o Google temia a concorrência na distribuição de aplicativos Android e manteve sua Play Store como um monopólio ilegal. A existência deste acordo não prova isso – mas, pelo menos, é uma visão interessante de como o Google vê o seu negócio de jogos.

Sean Hollister contribuiu com reportagens.

Original por The Verge
Tradução e revisão por Paulo Boaventura

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